Maandelijks archief: augustus 2013

Antwerpen 1914 door Thomas G. Maes

Maes, Antwerpen 1914

Thomas Maes brengt het verhaal van de belegering en de val van Antwerpen in de eerste maanden van de ‘Grote Oorlog’. Een verhaal dat de voorbije honderd jaar grotendeels vergeten is. Het  boek herneemt ook oude dagboekfragmenten uit ‘De val van Antwerpen’ van Jozef Muls, die in 1914 dag per dag beschreef wat er in de stad gebeurde tot de bezetting door de Duitsers.

Antwerpen1914

‘Antwerpen 1914’ werd ter gelegenheid van de Cultuurmarkt te Antwerpen (25 augustus 2013) op het ‘schoon verdiep’ voorgesteld aan pers en publiek. Ook ex-burgemeester Bob Cools was hierbij aanwezig. Huidig burgemeester en historicus Bart De Wever verzorgde de inleiding en ontving het eerste exemplaar van het boek uit handen van de auteur zelf.

Thomas Maes vertelde hoe het al heel lang zijn droom was een boek te schrijven. Hij was van plan dit verhaal te situeren in Antwerpen ten tijde van de Eerste Wereldoorlog. Bij zijn opzoekingen naar achtergrondinformatie over Antwerpen in deze periode, vond hij niet veel bruikbaars, hoogstens enkele paragrafen.

Nochtans speelde Antwerpen een cruciale rol tijdens de eerste maanden van de oorlog.  Weinig mensen weten dat het eerste grote Belgische slagveld van de Eerste Wereldoorlog, met loopgraven en artillerieduels, heldenmoed en nutteloze offers rond Antwerpen lag.

Maes zette zijn speurwerk verder en werd gebeten door een nieuwe passie: een boek schrijven over wat er in Antwerpen gebeurde tijdens de grote oorlog, nu (bijna) honderd jaar geleden. Het resultaat is ‘Antwerpen 1914’ : het verhaal van een stad die tijdens de eerste oorlogsmaanden hoofdstad van België werd. Een stad met twee grote fortengordels die onneembaar werd geacht en tóch in Duitse handen viel. Maar ook al duurde de slag rond Antwerpen maar enkele weken, toch zou dit het verdere verloop van de oorlog bepalen.

Dank zij ‘Antwerpen 1914’ is de rol van ’t stad in de Grote Oorlog in ere hersteld.  In het kader van de herdenking van 100 jaar Eerste Wereldoorlog staat ook in Antwerpen de komende maanden en jaren heel wat te gebeuren. Alle informatie hierover vind je op www.antwerpen1914-1918.be.

296 blz. – prijs € 22,95 / Publicatiedatum: 25 augustus 2013 / Uitgeverij Houtekiet

Recensie: En uit de bergen kwam de echo – Khaled Hosseini

Hosseini_En uit de bergen kwam de echo

Na ‘De vliegeraar’ en ‘Duizend schitterende zonnen’ schrijft Khaled Hosseini opnieuw een meeslepend verhaal over familiebanden, een verhaal over mensen in een land dat wordt geteisterd door oorlogen en door de gruwel die armoede en sociale uitbuiting heet.

De rode draad in dit boek gaat over een broer en een zus, maar ook over andere mensen rondom hen, wier lot verknoopt en weer losgesneden wordt, over decennia en continenten heen.

Het leest als vele afzonderlijke verhaallijnen tegen dezelfde achtergrond, die één na één als stukjes van een puzzel in een kleurrijke en verrassede mozaïek samenvallen.

Het verhaal begint in Afghanistan, maar situeert zich later ook in Parijs en in de USA. Het verspringen van de ene locatie naar de andere, van de ene tijd naar de andere vereist de volledige aandacht van de lezer.

Ook qua thema’s is het boek complex: het verraad, de leugens, de roddels waarmee familieleden of geliefden elkaar de duivel aandoen, het passeert allemaal de revue.  Uiteindelijk telt maar één ding, de liefde en de genegenheid die mensen voor elkaar voelen, de offers die ze voor elkaar brengen. Een beklijvend verhaal.

448 blz. – prijs: € 19,90 / Publicatiedatum: 21 mei 2013 / Uitgeverij De Bezige Bij Amsterdam

Recensie: De Laatkomer – Dimitri Verhulst

210_018 OmslgDelaatHC-DEF.indd

Désiré Cordier belazert iedereen door zich voor te doen als demente en incontinente grijsaard, en wordt opgenomen in een tehuis. Dit is zijn manier om zonder veel poespas uit zijn huwelijk te stappen en van zijn dominante echtgenote verlost te geraken. Voor Désiré is het dement zijn een vorm van herwonnen vrijheid. De keerzijde van de medaille is dat hij noodgedwongen ook afscheid moet nemen van zijn kinderen en dat hij beseft dat heel veel vrienden en familieleden zich niet meer om hem bekommeren, hij zou voor hun part even goed dood en begraven kunnen zijn. Het trieste lot van wie lijdt aan dementie.

Dimitri Verhulst schrijft in zijn rechttoe rechtaan stijl over alledaagse mensen en situaties. Het verhaal leest vlot, in het begin komt het eerder als ongeloofwaardig en bizar over, het lijkt vergezocht dat iemand dementie zou voorwenden. Maar met elke bladzijde neemt het begrip en de sympathie voor het hoofdpersonage toe. Achter de grappige toestanden die Verhulst uit zijn pen laat vloeien, schuilt een wereld van eenzaamheid en verdriet.

Het boek zet vooral in de verf dat niet iedereen is wie hij of zij voorhoudt te zijn. Dementie voorwenden is natuurlijk extreem, maar ook andere ziektebeelden worden in onze samenleving soms aangewend om in een bepaalde rol te stappen, zij het om aandacht op te eisen of om bepaalde voordelen te kunnen genieten. Iedereen kent wel iemand die het aandurft ziekte voor te wenden om (ziekte)verlof te bekomen, maar dementie faken is nog een reuzestap verder, want het betekent dat er geen weg terug is. De volgende keer dat we een bezoekje brengen aan iemand die in een home verblijft, zullen we zeker de bewoners met andere ogen bekijken!

192 blz. – prijs: € 16,95 / Publicatiedatum: 16 mei 2013 / Uitgeverij Atlas Conta

Nordic walking langs de Engelse kust

In East Sussex, in het zuidoosten van Engeland, zijn er talrijke bewegwijzerde wandelroutes, zowel in het binnenland als aan zee. Wij kozen voor een wandeling tussen Winchelsea en Hastings, die gedeeltelijk langs een vroegere smokkelroute loopt.

Saxon Shore Way
Onze wandeling maakt deel uit van de bekende Saxon Shore Way, een traject langs de kust tussen Hastings en Gravesend. Omdat we liefhebbers zijn van nordic walking, hebben we onze poles meegenomen. Die zijn tijdens de hele wandeling perfect bruikbaar. We verblijven in Northrise Lodge Bed & Breakfast te Hastings en onze vriendelijke gastheer Nick is bereid om ons naar Winchelsea te brengen. Er zijn echter ook vlotte trein- en busverbindingen tussen beide steden.

Adembenemend landschap
De wandeling duurt zo’n vijf à zes uur, afhankelijk van hoe geoefend je bent en hoeveel pauzes je inlast. Want pauzes neem je zeker, al was het maar om van het adembenemende landschap te genieten. We nemen wat water mee voor onderweg, maar niet te veel, want we weten dat we langs minstens één pub zullen komen waar we iets kunnen eten en drinken.

Haven zonder zee
We vertrekken in Winchelsea, ooit een haven, maar nu ligt het zo’n twee kilometer landinwaarts. Na een uurtje stappen bereiken we de kust, ter hoogte van The Smuggler Inn. Daar genieten we op het terras van een kleine maar heerlijke portie fish & chips. Naast een vriendelijke bediening krijgen we ook nog enkele richtlijnen over de verder te volgen route. Mooi meegenomen!

Wandelpad aan de rand van een klif
Voorbij The Smuggler Inn slaan we een weg in die redelijk steil omhoog gaat, tot we op een smal pad lopen. Aan de ene kant liggen de prachtig aangelegde tuinen van riante villa’s, aan de andere kant de krijtrotsen, met een betoverend zicht op de zee, diep onder ons. Wat verder moeten we de kustlijn verlaten en door de wijk Fairlight Cove stappen. Deze omweg is er gekomen omwille van de veiligheid, want door erosie storten hier regelmatig stukken klif naar beneden.

Schitterende panorama’sengeland juni 2012 011
Eenmaal de ‘gevaarlijke’ kliffen voorbij, komen we in Hastings Country Park terecht. In dit glooiende landschap wordt golf beoefend, komen mensen hun hond uitlaten en blijken wij niet de enige nordic walkers te zijn. We genieten van het oogstrelende kleurenpalet dat de grasvelden, zee en krijtrotsen ons bieden. Op de mooiste plekjes staan banken die uitnodigen om de tijd te vergeten en rustig van het panorama te genieten.

Engelse hoffelijkheid
In het park is er een klein bezoekerscentrum, waar wandelkaarten en drankjes te verkrijgen zijn. Ook hier worden we aangesproken door andere wandelaars die ons tips geven om veilig het pad naar Hastings af te dalen. De Engelsen zijn hoffelijk en bovendien heel erg netjes, zo blijkt als we gebruik maken van de toiletten, die we onbeheerd maar in onberispelijke staat aantreffen.

engeland juni 2012 004

Absolute aanrader
Wij verlaten het park voor we het eindpunt van de wandeling – het station van Hastings – bereiken. Northrise Lodge ligt immers aan Fairlight Road, net buiten het oude stadscentrum. Daardoor is de wandeling voor ons een drietal kilometer korter dan ze op de kaart beschreven staat. Dit is een uitstap die we iedereen aanraden. Het is veel klimmen en dalen, maar je bepaalt je eigen tempo. En door de afwisseling tussen veld- en kustwegen lijkt het parcours veel korter dan het in werkelijkheid is.

PRAKTISCHE INFO
Algemeen
Toerisme Hastings | Hastings Borough Council and 1066 Country Marketing
Aquila House | Breeds Place | Hastings | East Sussex TN34 3UY | Jane Ellis | Tourism PR and Travel Trade
Tel. + 44 (0)1424 451 113 | internet: www.visit1066country.com
Overtochten
PO Ferries | http://www.POferries.be/ | 070/70.77.71 | 23 overtochten per dag tussen Calais en Dover
Wandelroutes
www.visit1066country.com/attractions/outdoor-activities/walking
Kaarten en wegbeschrijvingen zijn eveneens te verkrijgen bij de plaatselijke Tourist Information Centres of viawww.ramblers.org.uk
Eten en drinken
The Smuggler Inn | Pett | Hastings TN35 4EH
Tel. +44 (0)1424 813 491
Overnachten
Northrise Lodge Bed and Breakfast
97 Fairlight Road | Hastings | England
Tel. +44 (0)1424 721 959 | www.northriselodgehastings.co.uk