Categorie archief: Reizen

1066 Country: erfgoed, kunst en antiek

1066 Country ligt in het zuidwesten van Engeland en ontleent zijn naam aan de grootste en bloedigste veldslag uit de Britse geschiedenis, die er in het jaar 1066 plaatsvond. Naast een rijk historisch erfgoed vind je er pittoreske stadjes met authentieke winkeltjes, kunstgalerijen en antiekzaken.

Battle

Battle Abbey De historische strijd tussen Willem de Veroveraar en de Engelse koning Harald vond niet plaats in Hastings zelf, maar op een open veld zo’n tien kilometer landinwaarts, waar later Battle zou worden gesticht.

Om zijn overwinning te vieren, liet Willem De Veroveraar in 1095 een abdij bouwen op de exacte plaats waar zijn rivaal Harold het leven liet. De ruïnes van Battle Abbey zijn zeker een bezoek waard en het slagveld ligt er nog grotendeels bij zoals het er in 1066 moet hebben uitgezien.

Saffron Gallery

Battle is een gezellige stad met kleine musea op de hoek van elke straat en winkeltjes die je terugvoeren naar een ver verleden. Een aanrader is Saffron Gallery in High Street, een kunstgalerij die werk van zowel internationaal befaamde als van lokale kunstenaars tentoonstelt. Deze galerij heeft een schitterende reputatie verworven omdat ze de enige is buiten Londen die dergelijke artistieke kwaliteit biedt.

Hastings

We rijden naar Hastings, een kuststadje dat zich lijkt te verschuilen tussen twee rotsen aan de zee.

Hastings-strand

Piece of Cheese

Piece of Cheese

Smalle steegjes (twittens) die de grote straten met elkaar verbinden, zijn er in Hastings in overvloed. Sommige zijn zo smal dat je er zo voorbijloopt. En dat zou jammer zijn, want in de twittens ontdek je de unieke achtertuintjes van Hastings. In één twitten schuilt bijvoorbeeld Sinnock Square, waar op amper 40 vierkante meter een bonte collectie van potplanten te vinden is. Ook niet te missen is Piece of Cheese, een hoekhuis dat zijn naam dankt aan zijn opvallende vorm en kleur en dat nu als B&B kan worden afgehuurd. In een derde twitten, de steile verbindingsweg naar Oxford Terrace, vindt elk jaar in augustus een wel erg bijzondere wedstrijd plaats: deelnemers moeten dan op een oude, volgeladen boodschappenfiets de helling op zonder dat ze het briefje van 5 pond verliezen dat onder hun billen op het zadel wordt gelegd.

hastingsSinnock Square

Van op Oxford Terrace heb je een prachtig uitzicht op de zee en op de haven. Van oudsher meren de schepen in Hastings niet aan in een dok, maar worden ze op het strand getrokken. Vanop het terras zie je een honderdtal zwarte dozen op het strand staan: de nethuizen, waar vissers dagelijks hun vangst aan de man brengen.

In de oude haven is een intact exemplaar van een vissersboot te bewonderen in Fishermen’s Museum, gehuisvest in de vroegere Sint-Niklaaskerk. In het Shipwreck Museum een eindje verderop, wordt een schat aan vondsten uit gestrande schepen tentoongesteld.

Jerwood Gallery is een opmerkelijk gebouw, waarvan de buitenkant bekleed is met meer dan 8.000 zwarte keramische tegels, die met de hand geglazuurd zijn en het licht reflecteren. Jerwood Gallery werd geopend in 2012 en herbergt kunstwerken van de Jerwood Stichting, voornamelijk Britse kunst van de 20ste en 21ste eeuw. Je vindt er werken van kunstenaars als Sir Stanley Spencer, Laurence Stephen Lowry en Augustus John. Er is ook een tijdelijke tentoonstellingsruimte.

George Street en High Street zijn gezellige straten met typisch Britse winkels, bars en restaurantjes. We eten overheerlijke verse visgerechten in Webbe’s restaurant in de oude haven. Webbe’s heeft verschillende restaurants én een kokschool in 1066 Country.

Bexhill

DeLaWarPavillionNaast Hastings ligt Bexhill-on-Sea, een typisch Engels kuststadje waar in 1935 het De La Warr Pavilion werd gebouwd, het eerste modernistische gebouw van Groot-Brittannië. Het De La Warr Pavilion doet tegenwoordig dienst als cultureel centrum van Bexhill. Behalve exposities van plaatselijke kunstenaars worden er ook openluchtfilms vertoond en Random Fridays georganiseerd, waarbij op vrijdag telkens een verrassingsoptreden plaatsvindt in het auditorium van het complex. Ook overdag is het gebouw een bezoek waard, je kan er lunchen met een uitzonderlijk mooi panorama over strand en zee.

DeLaWarPavillion1

Eras of Style

We bezoeken in Bexhill de antiekzaak Eras of Style. Deze is ondergebracht in de gebouwen van het vroegere West Station, die niet langer dienst doen als stationsgebouw sedert de spoorlijn werd afgeschaft. Hier vind je antiek, brocante en vintage bij de vleet.

Rye

RyeWe verlaten Sussex langs Rye, het havenstadje dat in de 16de eeuw verzandde en nu twee kilometer landinwaarts ligt.

Rye is gekenmerkt door zijn keienstraatjes en witgekalkte huisjes in middeleeuwse, Tudor- en Georgiaanse stijl . Hier zijn veel  kleine snuisterboetiekjes, boekhandels, kunstgalerijen en theehuisjes. Vooral antiekliefhebbers komen hier ruimschoots aan hun trekken, met enkele niet te missen antiekhuizen aan ‘The Strand’.

Gelukkig zijn er nog zekerheden in het Engelse leven en de tearoom is er daar één van. We genieten van onze cream tea in The Apothecary, een oude apotheek die nu als theehuis is ingericht.

The Apothecary

Reisinfo

Toeristische dienst 1066 Country: http://ww.visit1066country.com
Overtochten: http://www.POferries.be – 070/70.77.71 – 23 overtochten per dag
Saffron Gallery – Battle: http://ww.saffrongallery.co.uk
Jerwood Gallery – Hastings: http://www.jerwoodgallery.org
De La Warr Pavilion – Bexhill: htpp://www.dlwp.com
Eras of Style – Bexhill:  http://www.erasofstyle.com
Overnachten :Northrise Lodge Bed and Breakfast: http://www.northriselodgehastings.co.uk
Eten: http://www.webbesrestaurants

De Elzas, een paradijs voor fietstoeristen

Met bijna 2.500 kilometer fietspaden bezit de Elzas een dicht netwerk van circuits die van noord naar zuid kringelen en van de Vogezen tot de Rijn. De fietspistes zijn goed bewegwijzerd en bieden een brede waaier ideeën voor gezinsfietstochten.

Een vijftigtal fietsroutes en -circuits zijn beschikbaar op www.alsaceavelo.fr. Ze worden voorgesteld in de vorm van fiches, met een gedetailleerde kaart en een korte tekst. Er is ook informatie opgenomen over niet te missen toeristische bezienswaardigheden langs het parcours.

De Fietsroute van de wijngaarden werd in het leven geroepen ter gelegenheid van de 60e verjaardag van de Route van de Elzaswijnen en is operationeel sedert augustus 2013. De ‘Véloroute du Vignoble d’Alsace’ slingert zich door de wijngaarden van Marlenheim naar Thann.

Het fietstoerisme, dat al goed ontwikkeld was in de Elzas, biedt nu ook bijkomende mogelijkheden dankzij het nieuwe netwerk Movelo, dat fietsen met elektrische assistentie ter beschikking stelt. Het is een vervoermiddel dat voor iedereen geschikt is en dat toelaat een streek te verkennen op een ‘zachte’ en duurzame manier.

Movelo is het eerste Europese netwerk voor verhuur van fietsen met elektrische assistentie en biedt toeristische dienstverleners (toeristische diensten, hoteliers, restauranthouders, toeristische sites enz.) de gelegenheid om verhuurder te worden en/of station om de batterijen op te laden.

Zo kunnen fietstoeristen gemakkelijk op de ene plaats een fiets huren en op een andere plaats de batterijen opladen of er hun fiets achterlaten, in functie van hun vakantieroute.Strasbourg

Verschillende organisaties bieden aan om de vakantiegangers te verlossen van hun zorg om de bagage en organiseren fietscircuits (van een halve dag tot 14 dagen) met transfer van de bagage van het ene hotel naar het andere.

copyright CRT-Meyer

copyright CRT-Meyer

Alsace Cyclhotel groepeert een kleine twintig hoteliers die fietstoeristen die bij hen overnachten, een veilig lokaal, pompen en een reparatiekit aanbieden. Een ontbijt dat aangepast is voor sportieve prestaties, maar ook een picknick worden geleverd op verzoek van de klant. Fietskaarten en allerlei informatie zijn eveneens beschikbaar in deze hotels. Ten slotte kan ook de bagage nabezorgd worden in de volgende etappeplaats. De volledige lijst van de hotels vindt u terug op www.alsace-cyclhotel.com.

Algemene informatie over de Elzas: www.tourisme-alsace.com

De kunstbiënnale te Melle Frankrijk

Wil je graag nog dit jaar in Melle Frankrijk een kijkje gaan nemen, dan raden we ten stelligste aan dit te doen vóór eind september, omdat je dan nog de kunstbiënnale kan meepikken. Deze ‘Biennale internationale d’art contemporain de Melle’ (van 22 juni tot 29 september 2013) wordt dit jaar al voor de zesde keer georganiseerd en bestaat dus al tien jaar. We hadden hierover een gesprek met Françoise Lemaire, premier adjoint (zeg maar eerste schepen) te Melle, die bevoegd is voor cultuur, toerisme en patrimonium.

BiënnaleMelle23

Voorgeschiedenis

‘Melle was al heel vroeg een belangrijke stad omdat hier de geldstukken werden gemaakt met het zilver uit onze zilvermijnen’, zegt Françoise Lemaire. ‘Melle is lange tijd een sous-préfecture geweest en ligt ook op de weg naar Compostella, vandaar dat hier destijds op korte afstand van elkaar vele architecturale pronkstukken werden gebouwd, bijvoorbeeld de drie Romaanse kerken en een gerechtsgebouw (Hôtel de Ménoc).

Toen al deze glorie een beetje uitgedoofd raakte, wou men in Melle graag iets doen om het waardevolle patrimonium te herwaarderen.’

Madame Lemaire vertelt verder: ‘In 1977 werd Jean Bellot verkozen tot burgemeester. Spekslager Bellot was een autodidact die was gepassioneerd door kunst, natuur en milieuzorg. Hij had bijzonder veel goede ideeën en één ervan was om de kaart van het toerisme te trekken. Om ’s zomers veel mensen naar Melle te lokken, organiseerde hij tentoonstellingen in de kerken Saint Pierre en Saint Savinien. Jean Bellot kende veel kunstenaars en ambachtslui persoonlijk en hij nam het grootste deel van de organisatie op zich.’

De oorspronkelijke bedoeling van de kunsttentoonstellingen was om mensen van kunst te laten genieten in de leegstaande historische gebouwen en kerken en hen zo meteen ook de prachtige architectuur te laten herontdekken.

BiënnaleMelle35

Ontstaan van de Biënnale

Na drie legislaturen werd Jean Bellot opgevolgd door Pierre Poupin, een burgemeester die iets minder gepassioneerd was door kunst en cultuur. Op dat moment namen Françoise Lemaire en de huidige burgemeester Yves Debien, die toen al in de gemeenteraad zetelden, de taak op zich om het artistieke werk van Bellot verder te zetten, waarbij de ex-burgemeester van op de zijlijn alles stipt bleef opvolgen en bijsturen.

In 2003 werd de eerste Biënnale georganiseerd met eigentijdse kunst. Van bij de eerste editie werd Dominique Truco aangesteld als artistiek directeur. ‘Dominique is degene die de Mellenaars en de tentoonstelling met elkaar verbindt’, zegt Françoise Lemaire, ‘zij is van onschatbare waarde voor de organisatie van onze Biennale.’

De deelnemende kunstenaars komen van over de hele wereld en zijn zeker niet de minste. Op de website van de Biënnale kan je zien wiens werken dit jaar worden geëxposeerd. In 2011 kwamen 30.000 bezoekers naar Melle om de Biennale d’art contemporain te bekijken en dit jaar zal dit aantal wellicht ook worden bereikt, zoniet overschreden.

BiënnaleMelle33

Budget

We zijn benieuwd naar het kostenplaatje. Wie betaalt dit allemaal?

Françoise Lemaire: ‘De Biennale wordt gerealiseerd door de stad Melle, met de steun van de Région Poitou-Charentes, het Ministerie van cultuur en communicatie, de DRAC Poitou-Charentes (DRAC: Direction régionale des affaires culturelles), de Conseil général van het departement Deux-Sèvres en niet te vergeten de steun van de vele sponsors en handelaars uit Melle.

De totale kostprijs van een biënnale bedraagt 270.000 euro, waarvan de Région 120.000 euro voor haar rekening neemt, het Département 15.000 euro, de DRAC 47.000 euro en de rest wordt door de stad zelf en door de sponsors ten laste genomen.’

Dit is bovendien geen eenmalige inspanning, het betreft een biënnale – wat betekent dat om de twee jaar hetzelfde budget weer moet worden voorzien.

Biënnale 2013

Om de twee jaar is in Melle gedurende drie maanden kunst overal in het straatbeeld aanwezig. Er worden werken van internationaal bekende hedendaagse kunstenaars tentoongesteld in kerken en openbare gebouwen, in parken en weiden, in handelszaken, enz.

Meer foto’s vind je terug via deze link.

Informatie

Voor een overzicht en alle informatie in verband met de Biënnale kan je terecht op de website van de biennale-melle.fr.

Voor algemene informatie (accommodatie, evenementen, bezienswaardigheden, toeristische diensten, praktische info enz.) kan je terecht op de website van Atout France.

Stationswandelingen in Kent en East Sussex

Het zuidoosten van Engeland is een wandelparadijs. Wie het graag groen houdt, kan wandelen tussen stations die bediend worden door authentieke stoomtreinen. Onderweg kan je genieten van erfgoedpareltjes zoals het stationsmuseum in Tenterden en het kasteel in Bodiam.

Railroad2

Meerijden met authentieke stoomtreinen
Tussen Bodiam en Tenterden werd een verlaten spoorlijn, die al jaren niet meer werd gebruikt, weer operationeel gemaakt door vrijwilligers. Dagelijks tuffen er nu weer stoomtreinen door het prachtige glooiende landschap tussen Tenterden in Kent en Bodiam in East Sussex. De stokers, machinisten, kaartjesknippers en alle anderen, het zijn allemaal enthousiaste vrijwilligers. De Kent & East Sussex Railway Company stippelde zes bewegwijzerde wandelingen uit. Op deze Railtrails kan je wandelen combineren met een nostalgisch ritje met de stoomtrein.

Duidelijke kaarten en prima bewegwijzering
Er zijn twee luswandelingen, waarbij je vertrekt en eindigt aan hetzelfde station. De vier andere Railtrails lopen van het ene station naar het andere. Je kan te voet of per trein naar het vertrekpunt terugkeren. De afstand varieert tussen de vier en tien kilometer, je kan dus meerdere tochten per dag ondernemen. Elke wandeling is gedetailleerd beschreven op een praktische kaart en de bewegwijzering is eenvoudig maar duidelijk zichtbaar.

Dineren in historische wagons     Railroad3             Wie het uitstapje helemaal in retrostijl wil afronden, kan een etentje reserveren in de elegante stoomtrein Wealden Pullman. Je maaltijd wordt zorgvuldig bereid en geserveerd door personeel in authentieke Pullmankledij, terwijl de trein zich langzaam een weg baant door de Rother Valley. De twee historische Pullmanwagons uit 1920 geven perfect de luxueuze sfeer en de stijl weer van reizen in vroegere tijden. Van de gasten wordt verwacht dat ze hun kledij aanpassen aan de tijdsgeest. Tijdig reserveren is aangewezen.

PRAKTISCHE INFO
Algemeen
Toeristische info Kent & East Sussex | Hastings Borough Council and 1066 Country Marketing | Aquila House | Breeds Place | Hastings | East Sussex TN34 3UY | Jane Ellis | Tourism PR and Travel Trade 
Tel. +44 (0)1424 451 113 | internet: www.visit1066country.com
Visit Kent | 28/30 St Peters Street | Canterbury | Kent CT1 2BQ 
Tel. +44 (0)1227 812 910 | internet: www.visitkent.co.uk
Overtochten
PO Ferries | http://www.POferries.be/ | 070/70.77.71 | 23 overtochten per dag tussen Calais en Dover
Activiteiten
Combinatie wandelen en trein
Kent & East Sussex Railway Company
Tenterden Town Station | Station Road | Tenterden | Kent TN30 6HE
Tel. +44 (0)1580 765 155 | internet: www.kesr.org.uk
Dineren in Wealden Pullman
Tel. +44 (0)1580 765 155 | internet: www.kesr.org.uk/pullman-dining

Nordic walking langs de Engelse kust

In East Sussex, in het zuidoosten van Engeland, zijn er talrijke bewegwijzerde wandelroutes, zowel in het binnenland als aan zee. Wij kozen voor een wandeling tussen Winchelsea en Hastings, die gedeeltelijk langs een vroegere smokkelroute loopt.

Saxon Shore Way
Onze wandeling maakt deel uit van de bekende Saxon Shore Way, een traject langs de kust tussen Hastings en Gravesend. Omdat we liefhebbers zijn van nordic walking, hebben we onze poles meegenomen. Die zijn tijdens de hele wandeling perfect bruikbaar. We verblijven in Northrise Lodge Bed & Breakfast te Hastings en onze vriendelijke gastheer Nick is bereid om ons naar Winchelsea te brengen. Er zijn echter ook vlotte trein- en busverbindingen tussen beide steden.

Adembenemend landschap
De wandeling duurt zo’n vijf à zes uur, afhankelijk van hoe geoefend je bent en hoeveel pauzes je inlast. Want pauzes neem je zeker, al was het maar om van het adembenemende landschap te genieten. We nemen wat water mee voor onderweg, maar niet te veel, want we weten dat we langs minstens één pub zullen komen waar we iets kunnen eten en drinken.

Haven zonder zee
We vertrekken in Winchelsea, ooit een haven, maar nu ligt het zo’n twee kilometer landinwaarts. Na een uurtje stappen bereiken we de kust, ter hoogte van The Smuggler Inn. Daar genieten we op het terras van een kleine maar heerlijke portie fish & chips. Naast een vriendelijke bediening krijgen we ook nog enkele richtlijnen over de verder te volgen route. Mooi meegenomen!

Wandelpad aan de rand van een klif
Voorbij The Smuggler Inn slaan we een weg in die redelijk steil omhoog gaat, tot we op een smal pad lopen. Aan de ene kant liggen de prachtig aangelegde tuinen van riante villa’s, aan de andere kant de krijtrotsen, met een betoverend zicht op de zee, diep onder ons. Wat verder moeten we de kustlijn verlaten en door de wijk Fairlight Cove stappen. Deze omweg is er gekomen omwille van de veiligheid, want door erosie storten hier regelmatig stukken klif naar beneden.

Schitterende panorama’sengeland juni 2012 011
Eenmaal de ‘gevaarlijke’ kliffen voorbij, komen we in Hastings Country Park terecht. In dit glooiende landschap wordt golf beoefend, komen mensen hun hond uitlaten en blijken wij niet de enige nordic walkers te zijn. We genieten van het oogstrelende kleurenpalet dat de grasvelden, zee en krijtrotsen ons bieden. Op de mooiste plekjes staan banken die uitnodigen om de tijd te vergeten en rustig van het panorama te genieten.

Engelse hoffelijkheid
In het park is er een klein bezoekerscentrum, waar wandelkaarten en drankjes te verkrijgen zijn. Ook hier worden we aangesproken door andere wandelaars die ons tips geven om veilig het pad naar Hastings af te dalen. De Engelsen zijn hoffelijk en bovendien heel erg netjes, zo blijkt als we gebruik maken van de toiletten, die we onbeheerd maar in onberispelijke staat aantreffen.

engeland juni 2012 004

Absolute aanrader
Wij verlaten het park voor we het eindpunt van de wandeling – het station van Hastings – bereiken. Northrise Lodge ligt immers aan Fairlight Road, net buiten het oude stadscentrum. Daardoor is de wandeling voor ons een drietal kilometer korter dan ze op de kaart beschreven staat. Dit is een uitstap die we iedereen aanraden. Het is veel klimmen en dalen, maar je bepaalt je eigen tempo. En door de afwisseling tussen veld- en kustwegen lijkt het parcours veel korter dan het in werkelijkheid is.

PRAKTISCHE INFO
Algemeen
Toerisme Hastings | Hastings Borough Council and 1066 Country Marketing
Aquila House | Breeds Place | Hastings | East Sussex TN34 3UY | Jane Ellis | Tourism PR and Travel Trade
Tel. + 44 (0)1424 451 113 | internet: www.visit1066country.com
Overtochten
PO Ferries | http://www.POferries.be/ | 070/70.77.71 | 23 overtochten per dag tussen Calais en Dover
Wandelroutes
www.visit1066country.com/attractions/outdoor-activities/walking
Kaarten en wegbeschrijvingen zijn eveneens te verkrijgen bij de plaatselijke Tourist Information Centres of viawww.ramblers.org.uk
Eten en drinken
The Smuggler Inn | Pett | Hastings TN35 4EH
Tel. +44 (0)1424 813 491
Overnachten
Northrise Lodge Bed and Breakfast
97 Fairlight Road | Hastings | England
Tel. +44 (0)1424 721 959 | www.northriselodgehastings.co.uk