Categorie archief: Reizen

Stationswandelingen in Kent en East Sussex

Het zuidoosten van Engeland is een wandelparadijs. Wie het graag groen houdt, kan wandelen tussen stations die bediend worden door authentieke stoomtreinen. Onderweg kan je genieten van erfgoedpareltjes zoals het stationsmuseum in Tenterden en het kasteel in Bodiam.

Railroad2

Meerijden met authentieke stoomtreinen
Tussen Bodiam en Tenterden werd een verlaten spoorlijn, die al jaren niet meer werd gebruikt, weer operationeel gemaakt door vrijwilligers. Dagelijks tuffen er nu weer stoomtreinen door het prachtige glooiende landschap tussen Tenterden in Kent en Bodiam in East Sussex. De stokers, machinisten, kaartjesknippers en alle anderen, het zijn allemaal enthousiaste vrijwilligers. De Kent & East Sussex Railway Company stippelde zes bewegwijzerde wandelingen uit. Op deze Railtrails kan je wandelen combineren met een nostalgisch ritje met de stoomtrein.

Duidelijke kaarten en prima bewegwijzering
Er zijn twee luswandelingen, waarbij je vertrekt en eindigt aan hetzelfde station. De vier andere Railtrails lopen van het ene station naar het andere. Je kan te voet of per trein naar het vertrekpunt terugkeren. De afstand varieert tussen de vier en tien kilometer, je kan dus meerdere tochten per dag ondernemen. Elke wandeling is gedetailleerd beschreven op een praktische kaart en de bewegwijzering is eenvoudig maar duidelijk zichtbaar.

Dineren in historische wagons     Railroad3             Wie het uitstapje helemaal in retrostijl wil afronden, kan een etentje reserveren in de elegante stoomtrein Wealden Pullman. Je maaltijd wordt zorgvuldig bereid en geserveerd door personeel in authentieke Pullmankledij, terwijl de trein zich langzaam een weg baant door de Rother Valley. De twee historische Pullmanwagons uit 1920 geven perfect de luxueuze sfeer en de stijl weer van reizen in vroegere tijden. Van de gasten wordt verwacht dat ze hun kledij aanpassen aan de tijdsgeest. Tijdig reserveren is aangewezen.

PRAKTISCHE INFO
Algemeen
Toeristische info Kent & East Sussex | Hastings Borough Council and 1066 Country Marketing | Aquila House | Breeds Place | Hastings | East Sussex TN34 3UY | Jane Ellis | Tourism PR and Travel Trade 
Tel. +44 (0)1424 451 113 | internet: www.visit1066country.com
Visit Kent | 28/30 St Peters Street | Canterbury | Kent CT1 2BQ 
Tel. +44 (0)1227 812 910 | internet: www.visitkent.co.uk
Overtochten
PO Ferries | http://www.POferries.be/ | 070/70.77.71 | 23 overtochten per dag tussen Calais en Dover
Activiteiten
Combinatie wandelen en trein
Kent & East Sussex Railway Company
Tenterden Town Station | Station Road | Tenterden | Kent TN30 6HE
Tel. +44 (0)1580 765 155 | internet: www.kesr.org.uk
Dineren in Wealden Pullman
Tel. +44 (0)1580 765 155 | internet: www.kesr.org.uk/pullman-dining

Nordic walking langs de Engelse kust

In East Sussex, in het zuidoosten van Engeland, zijn er talrijke bewegwijzerde wandelroutes, zowel in het binnenland als aan zee. Wij kozen voor een wandeling tussen Winchelsea en Hastings, die gedeeltelijk langs een vroegere smokkelroute loopt.

Saxon Shore Way
Onze wandeling maakt deel uit van de bekende Saxon Shore Way, een traject langs de kust tussen Hastings en Gravesend. Omdat we liefhebbers zijn van nordic walking, hebben we onze poles meegenomen. Die zijn tijdens de hele wandeling perfect bruikbaar. We verblijven in Northrise Lodge Bed & Breakfast te Hastings en onze vriendelijke gastheer Nick is bereid om ons naar Winchelsea te brengen. Er zijn echter ook vlotte trein- en busverbindingen tussen beide steden.

Adembenemend landschap
De wandeling duurt zo’n vijf à zes uur, afhankelijk van hoe geoefend je bent en hoeveel pauzes je inlast. Want pauzes neem je zeker, al was het maar om van het adembenemende landschap te genieten. We nemen wat water mee voor onderweg, maar niet te veel, want we weten dat we langs minstens één pub zullen komen waar we iets kunnen eten en drinken.

Haven zonder zee
We vertrekken in Winchelsea, ooit een haven, maar nu ligt het zo’n twee kilometer landinwaarts. Na een uurtje stappen bereiken we de kust, ter hoogte van The Smuggler Inn. Daar genieten we op het terras van een kleine maar heerlijke portie fish & chips. Naast een vriendelijke bediening krijgen we ook nog enkele richtlijnen over de verder te volgen route. Mooi meegenomen!

Wandelpad aan de rand van een klif
Voorbij The Smuggler Inn slaan we een weg in die redelijk steil omhoog gaat, tot we op een smal pad lopen. Aan de ene kant liggen de prachtig aangelegde tuinen van riante villa’s, aan de andere kant de krijtrotsen, met een betoverend zicht op de zee, diep onder ons. Wat verder moeten we de kustlijn verlaten en door de wijk Fairlight Cove stappen. Deze omweg is er gekomen omwille van de veiligheid, want door erosie storten hier regelmatig stukken klif naar beneden.

Schitterende panorama’sengeland juni 2012 011
Eenmaal de ‘gevaarlijke’ kliffen voorbij, komen we in Hastings Country Park terecht. In dit glooiende landschap wordt golf beoefend, komen mensen hun hond uitlaten en blijken wij niet de enige nordic walkers te zijn. We genieten van het oogstrelende kleurenpalet dat de grasvelden, zee en krijtrotsen ons bieden. Op de mooiste plekjes staan banken die uitnodigen om de tijd te vergeten en rustig van het panorama te genieten.

Engelse hoffelijkheid
In het park is er een klein bezoekerscentrum, waar wandelkaarten en drankjes te verkrijgen zijn. Ook hier worden we aangesproken door andere wandelaars die ons tips geven om veilig het pad naar Hastings af te dalen. De Engelsen zijn hoffelijk en bovendien heel erg netjes, zo blijkt als we gebruik maken van de toiletten, die we onbeheerd maar in onberispelijke staat aantreffen.

engeland juni 2012 004

Absolute aanrader
Wij verlaten het park voor we het eindpunt van de wandeling – het station van Hastings – bereiken. Northrise Lodge ligt immers aan Fairlight Road, net buiten het oude stadscentrum. Daardoor is de wandeling voor ons een drietal kilometer korter dan ze op de kaart beschreven staat. Dit is een uitstap die we iedereen aanraden. Het is veel klimmen en dalen, maar je bepaalt je eigen tempo. En door de afwisseling tussen veld- en kustwegen lijkt het parcours veel korter dan het in werkelijkheid is.

PRAKTISCHE INFO
Algemeen
Toerisme Hastings | Hastings Borough Council and 1066 Country Marketing
Aquila House | Breeds Place | Hastings | East Sussex TN34 3UY | Jane Ellis | Tourism PR and Travel Trade
Tel. + 44 (0)1424 451 113 | internet: www.visit1066country.com
Overtochten
PO Ferries | http://www.POferries.be/ | 070/70.77.71 | 23 overtochten per dag tussen Calais en Dover
Wandelroutes
www.visit1066country.com/attractions/outdoor-activities/walking
Kaarten en wegbeschrijvingen zijn eveneens te verkrijgen bij de plaatselijke Tourist Information Centres of viawww.ramblers.org.uk
Eten en drinken
The Smuggler Inn | Pett | Hastings TN35 4EH
Tel. +44 (0)1424 813 491
Overnachten
Northrise Lodge Bed and Breakfast
97 Fairlight Road | Hastings | England
Tel. +44 (0)1424 721 959 | www.northriselodgehastings.co.uk